EL Lago de Banyoles

El Lago

El lago es el origen y el principal signo de identidad de la ciudad de Banyoles.

Junto con su cuenca lacustre se consideran como el conjunto kárstico más extenso de la península ibérica y un espacio único de gran valor geológico, ecológico, paisajístico y cultural.

Situado a poniente del término municipal, fue declarado por la Generalitat de Catalunya como zona integrada en el Plan de Espacios de Interés Nacional (PEIN). El 2003 se incluyó en la Lista Ramsar de Zonas Húmedas de Importáncia Internacional y ha sido propuesto para formar parte de la Red de Naturaleza 2000, en el ámbito de la región mediterránea. Así mismo, el Ayuntamiento de Banyoles y su sociedad civil reclaman su declaración como parque natural.

La formación del lago

L'Estany de Banyoles es de origen tectónico y kárstico y se formó en época cuaternaria (hace 250.000 años).

Los movimientos tectónicos producidos con la formación de los Pirineos dieron lugar a la falla del Empordà que coincide con el eje mayor de la zona de Banyoles. A través de una serie de fenómenos kársticos posteriores en esta zona (erosiones pluviales y fluviales que provocan hundimientos) se formó la zona lacustre.

El primer lago de Banyoles tenía una extensión muy superior a la actual, inundando toda su zona de poniente entre seis y ocho metros por sobre del nivel actual.

El origen de las aguas

Muchos autores creían que el origen de las aguas del lago estaba relacionado con las pérdidas de los ríos Ter y Fluvià. Los estudios de la segunda mitad del siglo XX, no obstante, demostraron que el lago se alimenta de manera subterránea por los acuíferos procedentes del norte y el oeste, en la zona de la Alta Garrotxa (desde Sadernes a Oix).

El acuífero confinado Desde la Alta Garrotxa, las aguas se filtran y corren a través de una supuesta red subterránea de canales, conocida como acuífero confinado. Entonces, el agua sale al exterior a tres niveles distintos y subterráneos, formando la conocida cuenca lacustre: - Por el Pla d’Espolla-Usall - Por los lagos pequeños de Sant Miquel de Campmajor - Por el lago y los lagos pequeños de Banyoles-Porqueres.

El lago de Banyoles, no obstante, también recibe agua superficial, a través de las rieras naturales de entrada, aunque sólo suponen el 10% de las aportaciones totales de agua al lago.

El travertino

La ciudad de Banyoles está situada sobre bloques de travertino, formados por el desagüe natural del lago. Muchas de las casas de la ciudad se han construido con esta piedra que aún ahora se explota para la construcción.

Las aguas de la cuenca lacustre son ricas en sales carbonatadas, especialmente de calcio. Esto provoca que, en determinadas condiciones, estas sales precipiten y formen cal (que tantas repercusiones domésticas tiene).

En la orilla sur y este del lago, la precipitación es tan evidente que construye formaciones rocosas dentro del agua. Estos bloques de piedra son el travertino que forman bloques irregulares, de formas redondeadas y de un color característico que las distingue.

"Piedras vivas" El travertino aún se está formando en el lago. Es un proceso muy lento, pero que pone de manifiesto la importancia de los procesos fisicoquímicos que suceden dentro del agua. Por otro lado, los bloques de travertino constituyen un hábitat muy valorado por los pequeños animalillos acuáticos e, incluso, para los peces que encuentran escondrijos y muchos invertebrados que les sirven de alimento.

El fondo del lago

El fondo del lago es tan pobre en vida como misterioso. Mucho se ha especulado sobre cuál es su morfología y qué monstruosos secretos guarda.

Las modernas técnicas de ecosondeo, no obstante, han permitido dibujar la batimetría del lago con exactitud. El lago tiene profundidades importantes a pocos metros de distancia de la orilla. Las formas redondeadas de la orilla (hasta ahora doce cubetas) marcan innombrables y profundos hundimientos, muchos de los cuales son de surgencia, es decir, son puntos de entrada de agua al lago desde el acuífero confinado.

La vida en el fondo del lago es bastante difícil. La oscuridad, el sedimento y la turbiedad del agua, hacen que la vida vegetal sea prácticamente inexistente a pocos metros de profundidad.

Prácticas de orientación subacuática Estas peculiares características del fondo del lago lo hacen un lugar único para realizar cursos de orientación subacuática, por parte de determinados cuerpos de seguridad y emergencias públicas. La casi falta total de luz del fondo del lago resulta idónea para aprender a orientarse en situaciones límite de nula visibilidad.

El front d'estany

El front d’estany es el punto de llegada y acogida turística más importante de la ciudad. Situado a la orilla de levante del lago, está configurado por un agradable paseo de plataneros que invita a contemplar el entorno con pausa, dando un paseo.

Cerca del paseo se encuentran las pesqueras, unas peculiares construcciones características del entorno.

Las pesqueras

En la orilla del lago, entre el paraje de los Desmais y la Caseta de Fusta, hay, en la orilla y dentro del agua, unas construcciones emblemáticas: las pesqueras.

Las pesqueras del Estany de Banyoles son unas pequeñas construcciones levantadas en la orilla este del lago, en el lado de la ciudad. Todas ellas, 20 en total, tienen un nombre particular. Su construcción se inició a mediados del siglo XIX y se alargó hasta el año 1931, cuando el ayuntamiento prohibió la edificación de nuevas. De todos modos, a lo largo del tiempo se han ido reformando y acondicionando, siguiendo estilos diversos, hasta los años sesenta del siglo XX.

En principio, estos pequeños espacios tienen una función puramente práctica para poder pescar. Después, no obstante, evolucionaron aumentado de superficie para que se pudiera guardar una barca, un signo de riqueza y clase social. Finalmente, con la llegada de la práctica del deporte y el auge de la burguesía de Banyoles, algunas de estas formas arquitectónicas elementales se ampliaron aún más para poder guardar una o dos barcas, poder bañarse e, incluso, alojarse.

Bien Cultural de Interés Nacional Las pesqueras son de uso privado (se trata de una concesión administrativa) y sólo se puede ver el exterior. Junto con los paseos del lago, las pesqueras están declaradas por la Generalitat de Cataluña, el año 1996,Bién Cultural de Interés Nacional (BCIN) en la categoría de Jardín Histórico.

Els desmais

El paraje de los Desmais (Desmayos), situado cerca del Estanyol del Vilar, es uno de los espacios más románticos y peculiares del lago.

Sus árboles bucólicos, con sus largas ramas, torcidas y caídas hasta tocar el agua (como si estuvieran “desmayadas”) le configuran un tono poético, dionisiaco como diría el ilustre mosén Constans.

En este paraje ajardinado también encontramos dos fuentes, la de la Filosa y la fuente del Ferro, que avituallan al caminante.

 

 

 

 

 

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